Japanse parachutisten landen op 14 februari 1942 in Palembang

De invasie van Sumatra was de eerste aanval door Japanse imperiale troepen op Nederlands-Indië; die plaatsvond van 14 februari tot 28 maart 1942. De invasie maakte deel uit van de Pacifische oorlog in Zuidoost-Azië tijdens de Tweede Wereldoorlog en leidde tot de verovering van het eiland. De invasie van Sumatra was gepland vóór de invasie van Java om de westflank van de geallieerden te vernietigen en toegang tot Java te geven.

Olieraffinaderij brandt in Palembang, 1942

Sumatra viel op 28 maart 1942 toen de Nederlandse generaal-majoor R. T. Overakker zich met 2.000 soldaten overgaf in de buurt van de stad Kutatjane in Noord-Sumatra. Veel van deze geallieerde gevangenen werden door de Japanners gedwongen een spoorlijn te bouwen tussen Pekanbaru en Muaro.

Overakker en andere KNIL (het leger van de Indische Antillen), officieren in gevangenschap, werden in 1945 doodgeschoten met het oog op de naderende nederlaag van de Japanners.

Generaal-majoor R. T. Overakker was een KNIL territoriale commandant voor het eiland Mid-Sumatra.

De originele onderzoeken door de Nederlanders voor een spoorverbinding tussen Muaro en Pekanbaru werden verkregen door de Japanners. Met deze onderzoeken, evenals onderzoeken uitgevoerd door hun eigen mannen, begonnen de Japanners de spoorweg te bouwen. De Japanners maakten gebruik van de grote hoeveelheid slavenarbeid die op Java was opgedaan, evenals van de pow die werd geïnterneerd toen Oost-Indië viel om deze spoorweg te bouwen. Eenmaal gebouwd zou deze spoorweg de Japanners toegang geven tot het rijke binnenland van Sumatra en ook de mogelijkheid om troepen en voorraden tussen kusten te verplaatsen zonder dat ze door zeeën moeten reizen die zwaar worden bewaakt door geallieerde oorlogsschepen en onderzeeërs.

Japanse spoorwegingenieurs opleiding kazerne, Japan

De Japanners die belast waren met het bouwen van de spoorweg waren die van het 4e bataljon, de 9e spoorwegregimentingenieurs, evenals een speciale Japanse Nationale Spoorweg (Okamura) eenheid. Deze spoorwegingenieurs waren net vóór de voltooiing van de Thaise / Birma-spoorweg gestuurd. Het regiment bestond uit slechts 2 bedrijven, 7 en 8. Gedurende een korte tijd werkte het 1e bataljon, het 8e spoorwegregiment, op de spoorlijn richting het oosten vanuit Muaro. Dit werd vervangen door het 9e regiment toen het 8e werd overgebracht naar de Filippijnen. Deze ingenieurs werkten onder de controle van het 25e Japanse leger gevestigd in Bukittingi, Sumatra.

 

Sergeant Akira Kani van het 7e bedrijf verklaart: "Het was onze taak om een ​​spoorweg te bouwen tussen Pekanbaru en Muaro, een lengte van 220 km. De nieuwe spoorweg moest worden aangesloten op de bestaande lijn in Muaro, omdat het essentieel was om natuurlijke hulpbronnen te verplaatsen van Sumatra naar Singapore, en sommige naar Japan ".

 

De spoorweg werd voltooid op 15 augustus 1945. Een van de Japanse ingenieurs die de voltooiingsceremonie bijwoonde, was luitenant Ken Iwai. Hij verklaart: "Ik ging naar het verbindingspunt, 178 km van Pekanbaru, waar een eenvoudige ceremonie zou worden bijgewoond door enkele spoorwegmannen. Na de ceremonie dronken we toastjes in kleine glazen Japans bier en toen gaf kolonel Kasamatsu ons een richtadres : 'Welke grote veranderingen er ook in Japan vallen, je moet niet verbijsterd zijn.' Op basis van deze en andere informatie die ik had gekregen, vermoedde ik dat Japan is verslagen en dat de oorlog voorbij is. "

 

Aan het einde van de oorlog werden veel Japanners die betrokken waren geweest bij de bezetting van Indonesië en de bouw van de spoorweg Pekanbaru naar Muaro in Medan berecht voor oorlogsmisdaden.

Lt. generaal Moritake Tanabe terechtgesteld in Medan

Het bleek dat de Japanse bezetting op Sumatra systematisch krijgsgevangenen had mishandeld. Deze mishandeling kwam voort uit het besluit van het Japanse leger om een ​​spoorweg te bouwen die kolen kon vervoeren en troepen over Sumatra kon verplaatsen.

 

Het algemene idee achter de aanklacht van de officier van justitie was dat de doden op het spoor het directe gevolg waren van de collectieve mishandeling van pow's en burgers door het 25e Japanse leger. Generaal Tanabe en generaal-majoor Yahagi, respectievelijk de commandant en stafchef van de eenheden, hadden geen belangstelling getoond voor de gezondheid en het welzijn van deze arbeiders. Er werd ook vastgesteld dat generaal Yamamoto, het hoofd van het voedsel en de voorzieningen van het leger, er niet in was geslaagd voldoende voedsel en kleding aan de mannen te geven. Dit werd nog verergerd door het falen van kolonel Fukaya, de 25e legers senior medische officier, om voldoende zorg te bieden aan pow's en burgers die aan ziekte leden.

 

De rechtszaak voor de bovengenoemde officieren begon op 24 november 1948. Als bewijs werden de beëdigde schriftelijke verklaringen aanvaard van degenen die aan het spoor hadden gewerkt, evenals bewijsmateriaal van het Rode Kruis, wiens rapporten de slechte gezondheid van de geïnterneerde burgers hadden aangepakt. over Sumatra.

 

Op 17 december 1948 werden Tanabe samen met zijn officieren schuldig bevonden. Het doodvonnis werd op 29 december 1948 uitgevaardigd en de mannen werden de volgende dag van dit besluit op de hoogte gebracht.

Lt. General Tanabe

Generaal Tanabe was vanaf 1943 de commandant van het 25e Japanse leger in Zuidoost-Azië. Op 30 december 1948 werd hij ter dood veroordeeld voor oorlogsmisdaden.

 

Klik hier voor meer informatie over generaal Tanabe

Majoor generaal Nakao Yahagi, de 25e stafchef. Op 30 december 1948 werd hij ter dood veroordeeld voor oorlogsmisdaden

Kapitein Ryohei Miyazaki, die verantwoordelijk was voor de kampen langs de spoorweg, werd op 30-05-1948 ter dood veroordeeld.

 

Klik hier voor meer informatie over Captain Miyazaki

Hieronder staat een lijst met namen en zinnen waarvan bekend is dat ze na de oorlog zijn gegeven voor degenen die betrokken zijn bij de bouw van de spoorweg.

  • Generaal Yamamoto, verantwoordelijk voor voedsel en voorzieningen voor het 25e leger, werd op 30-12-1948 ter dood veroordeeld

  • Kolonel Fukaya, de medisch hoofdofficier van het 25e leger werd op 30-12-1948 ter dood veroordeeld

  • Lt. Isamu Doi werd op 30-05-1948 veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf.

  • Lt. Susumu Nagai werd op 30-05-1948 veroordeeld tot acht jaar gevangenisstraf.

  • Dr. Haruyoshi Ishi werd veroordeeld tot vier jaar gevangenisstraf.

  • Dr. Keji Kusomoto werd veroordeeld tot vijftien jaar gevangenisstraf.

  • Stafofficier Masaji Sukigara veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf op 07-08-1948

  • Stafofficier Tori Kasamatsu veroordeeld tot 8 jaar gevangenisstraf op 07-08-1948

 

Omdat veel van de bewakers alleen bekend waren onder hun bijnamen, of hun namen veranderden na de capitulatie van Japan, was het moeilijk om ze bij naam te identificeren. Uiteindelijk werden deze mensen in hun rijen geïdentificeerd door hun slachtoffers.

  • Kiyoshin Kaneki (bloedhond) kreeg 7 jaar gevangenisstraf.

  • Takemitsu Matsuoka kreeg 9 jaar gevangenisstraf.

  • Gido Satayama (Bertus of Ikan Teri) kreeg 5 jaar gevangenisstraf.

  • Fukushoku Ohara (Ohara) kreeg 10 jaar gevangenisstraf.

  • Takeo Kawamoto (Dikkie Bigmans of de prijsvechter) kreeg 12 jaar gevangenisstraf.

  • Moou Kanemoto (boerenzoon) kreeg 6 jaar gevangenisstraf.

  • Kaen Yanankigawa heeft 5 jaar gevangenisstraf gekregen.

  • Mitsuo Uramoto kreeg 7 jaar gevangenisstraf.

  • Togen Iizumi (Baby Face) kreeg 20 jaar gevangenisstraf.

  • Taizyntu Kamino (Bawal) kreeg 7 jaar gevangenisstraf.

  • Eigyoku Iwamoto (vier ogen) kreeg 8 jaar gevangenisstraf.

  • Shoseki Tanaka (verantwoordelijk voor de Koreaanse bewakers) kreeg 8 jaar gevangenisstraf.
     

Er is geen straf bekend voor de volgende mensen:

  • Nishimura (Koreaanse commandant).

  • Kobiashi (King Kong).

  • Fuji (bloempot of Napoleon).

  • Takajama (Cross Eye) Koreaanse bewaker in kamp 8.

  • Shimamoto (Koreaanse wacht in kamp 8).

  • Tosaikawa (Koreaanse wacht in kamp 8).

 

Een groep semi-militaire wachten werd op 01-08-1948 veroordeeld

  • Kejiu Kaneda kreeg 5 jaar gevangenisstraf.

  • Masao Kanemoto kreeg 12 jaar gevangenisstraf.

  • Eikichi Yoshimoto kreeg 10 jaar gevangenisstraf.

  • Nagao Shimamoto kreeg 6 jaar gevangenisstraf.

  • Zaimei Okamura kreeg 8 jaar gevangenisstraf.

  • Yasukumi Wada kreeg 7 jaar gevangenisstraf.

  • Kunchin Matsui kreeg 8 jaar gevangenisstraf.

  • Kessei Yanagawa kreeg 14 jaar gevangenisstraf.

  • Sumihisa Kaneyama kreeg 5 jaar gevangenisstraf.

  • Yukio Matsuyama kreeg 12 jaar gevangenisstraf.

 

De bewaker met de bijnaam Pig Head, gehaat vanwege zijn wreedheid, werd tijdens de dienst langs de spoorweg door een tijger getrokken en stierf aan zijn wonden.

 

Het is de vraag hoeveel van deze mensen hun straf hebben beëindigd, maar alle doodvonnissen zijn uitgevoerd.

Lt. Tohji Miura, de commandant van de Atjeh-groep, ontsnapte aan de straf en keerde op 05-05-1946 terug naar Japan vanaf het eiland Rempang bij Singapore. Hij stierf in 1975 in Kyoto.

 

Klik hier voor meer informatie over Lt. Miura

© 2019 by Farrell Family

  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon