Ron Reid (links) en zijn goede vriend Brian Baber, twee jonge RNZAF-piloten (Bria Baber Collection)

Ron Reid - RNZAF Piloot

An interview with Ron Reid

In 2010 interviewde Dave Homewood de nu late WO II Royal New Zealand Air Force piloot Ron Reid, in zijn huis in Tauranga. Ron kwam oorspronkelijk uit Wellington en hij en zijn beste vriend Brian Baber sloten zich in 1940 bij de RNZAF aan als Air Gunners.

 

Na het voltooien van hun training in Nieuw-Zeeland werden Brian en Ron beiden naar Singapore gestuurd. Bij aankomst werden ze naar Kluang in Malaya gepost waar ze een conversiecursus volgden op gevorderde trainers in voorbereiding om zich bij een gevechtseskader aan te sluiten.

 

Brian werd uiteindelijk geplaatst om lid te worden van No. 243 Squadron RAF, waarmee hij de Brewster Buffalo-jagers vloog. Bij zijn aankomst bij een ander Buffalo-squadron - nr. 488 Squadron RNZAF - kreeg Ron echter te horen dat ze te veel piloten hadden en dat hij niet nodig was.

 

Dus werd Ron in plaats daarvan gepost bij No. 36 Squadron RAF in Seletar, waar hij begon te vliegen met de Vickers Vildebeest, een grote tweemotorige bommenwerper en torpedovliegtuig.

A No. 36 Squadron RAF Vickers Vildebeest zoals gevlogen door Ron Reid (Don Mackenzie-collectie)

Toen het Japanse rijk de oorlog inging en Singapore en Malaya begon aan te vallen, werkten de Vildebeests van No. 36 en 100 Squadrons allebei heel hard door 's nachts het naderende Japanse leger op het schiereiland te bombarderen. Maar toen besloot de vijand een nieuwe slag toe te brengen door een nieuwe strijdmacht in Endau, in Malaya, te landen en een deel van het geallieerde leger af te snijden. Toen de invasievloot werd gespot, werd elk beschikbaar RAF-vliegtuig in de lucht gezet om hen aan te vallen. Vildebeests, Buffaloes, Lockheed Hudsons en Fairey Albacores werden gestuurd om de Japanse schepen aan te vallen. Het was geen succes.

 

Vlak voor de val van Singapore ontsnapten de overlevende leden van No. 36 Squadron in de laatste twee overlevende Albacores en vlogen over naar Java. Ze gingen door met operaties tegen de Japanners toen ze op Java begonnen te landen, en gedurende deze tijd vielen Ron en zijn bemanning een Japanse kruiser aan, met weinig effect.

 

Al snel was alles verloren en werden Ron en vele anderen gevangen genomen. Na enige tijd in verschillende gevangenkampen op Java werd hij naar Sumatra verscheept en aan het werk gezet voor een project om een ​​220 km lange spoorlijn door de jungle tussen de steden Pekanbaru en Muaro aan te leggen. Hij deed dit tot de oorlog eindelijk eindigde. Hij had de hoofdrol als frontspiker in de spoorwegbende.

Ron Reid in 2010

Voor de originele versie van dit artikel en meer informatie over Ron, samen met vele andere RNZAF-pilotenbezoek:

© 2019 by Farrell Family

  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon