Dirilis POW di akhir perang berjalan di rel (Argus Collection)

Pemerintah Belanda di Indonesia telah menyelidiki kemungkinan kereta api sejak dini untuk menghubungkan pantai timur dengan jalur yang ada di pantai barat Sumatra. Jalur ini akan memberikan akses ke ladang batubara yang telah dibangun di daratan serta lapisan baru yang telah ditemukan. Jalur ini adalah untuk bergabung dengan jalur yang ada yang membentang dari Padang ke Muaro. Surveyor Belanda W. H. de Greve memimpin banyak ekspedisi melalui ngarai Kauntan, merinci kemungkinan rute untuk kereta api dan cara terbaik untuk mengatasi kondisi berbahaya yang ditemukan di sana.

Peta W. H. de Greve dibuat pada tahun 1870

Garis WH de Greve adalah mengikuti tepi selatan sungai Indragiri dari Muaro hingga mencapai tebing ngarai yang tampaknya tak bisa ditembus di mana ia kemudian akan memasuki sebuah terowongan, berjalan beberapa ratus meter dan muncul di permukaan tebing terjal di jurang tersempit jurang. titik. Kemudian melintasi jembatan dan memasuki sebuah terowongan di sisi utara sungai sebelum muncul lebih jauh ke timur di mana kereta api dapat mengikuti kontur tanah di samping sungai. Kereta api ini akan selesai di Padang Tarok di mana sumber daya bisa dimuat ke kapal, yang kemudian akan mengangkut barang ke Tembilahan di pantai di mana mereka bisa dimuat di kapal pengangkut laut.

Kereta Api Sumatra (Peta 1925)

Hans Caspar Bluntschli, seorang pengusaha Swiss pertama kali berbicara tentang menghubungkan kereta api ke Pekanbaru (saat itu Pakan Baroe) pada tahun 1906 dalam sebuah surat yang ditulisnya kepada pemerintah Belanda. Namun pertama-tama ia ingin kereta api tersebut diperluas ke konsesi penambangan batubara di Muara Lembu sehingga ia dapat mulai mengekstraksi batubara di sana. Karena ketidakpercayaan pemerintah terhadap Bluntshli, seorang pria yang dikenal karena gagasan-gagasan besarnya, surat itu tidak ditanggapi dengan serius. Masalah lain pada saat itu seperti depresi hebat, bahaya yang ditimbulkan oleh beberapa suku, dan kondisi keras yang akan dihadapi para pekerja, berarti rencana kereta api ditunda. Ekspedisi survei lebih lanjut dilakukan oleh WJM Nivel pada tahun 1920, dengan desain kereta api meluas sampai ke Tembilahan di pantai timur seperti yang terlihat dalam peta garis yang diusulkan di atas yang diproduksi pada tahun 1925. Survei tanah juga dilakukan ke arah Pekanbaru untuk mencari sumber daya dan kemungkinan rute kereta api dan jalan untuk nanti.

Paspor Hans Caspar Bluntschli. Atas perkenan Henk Hovinga

Sebuah kereta api ke Tembilahan, seandainya itu dibangun masuk akal secara ekonomi. Garis itu akan mengikuti tanah yang baik di sepanjang sungai Indragiri / Kuantan yang lebar, dalam, dan mudah dinavigasi oleh kapal-kapal besar di mulutnya. Produk-produk seperti batu bara dan karet dari pedalaman pulau yang kaya sumber daya bisa dengan mudah dimuat di sini dan kemudian diangkut ke Singapura atau Jawa dalam beberapa hari.

Gambar pensil yang dilakukan oleh tawanan perang selama perang di camp 2 (1944) Atas perkenan geheugenvannederland.nl

Ketika Jepang menginvasi pada tahun 1942, mereka sudah memiliki ide untuk kereta api antara pantai barat dan timur pulau itu. Setelah pertempuran Midway pada bulan Juni tahun itu, kebutuhan akan kereta api meningkat pesat karena angkatan laut sekutu bebas untuk mendorong lebih jauh ke wilayah Jepang. Menggunakan survei sebelumnya yang dilakukan oleh orang-orang seperti W. H. de Greve dan W. J. M. Nivel, serta survei yang dilakukan oleh orang-orang mereka sendiri, sebuah rencana dilaksanakan untuk membangun kereta api sepanjang 220km antara Muaro dan Pekanbaru. Garis antara Kota Kombu dan Pekanbaru hampir pasti, sepenuhnya dari desain Jepang, menggunakan survei tanah belanda dan kru survei mereka sendiri untuk membentuk jalur penghubung.

 

Kereta api ini setelah selesai akan memungkinkan Jepang untuk memindahkan pasukan dan pasokan dengan mudah di antara pantai-pantai serta mendapatkan akses ke pedalaman Sumatra yang kaya sumber daya. Kereta api ini akan menghindari penggunaan rute laut yang saat ini, sangat dipatroli oleh kapal perang dan kapal selam sekutu.

Hutan lebat Indonesia yang harus dijalani oleh orang Indonesia dan POW lokal

Pekanbaru dipilih sebagai titik akhir untuk kereta api karena terletak di tepi sungai Siak yang memberikan akses yang baik ke kapal laut kecil yang kemudian dapat melintasi selat Malaca relatif cepat, menemukan pelabuhan yang aman di tempat-tempat seperti Singapura, Johore atau Malaka. Rute ini juga memberikan kemungkinan menggunakan dukungan udara yang tidak akan semudah itu jika kereta api melanjutkan ke Tembilahan seperti yang dimaksudkan semula. Batubara yang ditambang di kamp 14 oleh Romusha dan POW akhirnya akan menggunakan rute ini, dibakar di pengecoran di sekitar Johore.

 

Yang dibutuhkan untuk menyelesaikan kereta api adalah tenaga kerja. Tenaga kerja ini ditemukan dalam bentuk pekerja lokal Indonesia, bersama dengan POW yang ditangkap ketika koloni jatuh. Para tahanan Jepang ini ditangkap dan bekerja di kereta api dimulai pada April 1943. POW tidak akan bekerja di kereta api sampai 1944.

 

Lebih dari 120.000 pekerja Indonesia, yang disebut Romusha oleh Jepang, digunakan sebagai tenaga kerja utama di kereta api. Mereka membangun tanggul dan stek melalui hutan dan sepanjang ngarai. Tingkat gesekan tenaga kerja lokal tidak terduga dengan laporan pada akhir perang yang memperkirakan hanya 16.000 yang selamat.

POW membawa setrika kereta api. Atas perkenan Henk Hovinga

Pada tahun 1944 ketika tenaga kerja lokal semakin sulit ditemukan, sekitar 5000 tahanan sekutu dibawa ke Sumatra untuk bekerja di kereta api. Mayoritas tahanan ini telah ditangkap di Jawa dua tahun sebelumnya ketika Mayor Jenderal R. T. Overakker menyerahkan Tentara Kerajaan Hindia Belanda, (pasukan KNIL) dan koloni (sekitar 4000 Belanda). Kebangsaan lain yang bekerja di kereta api adalah Inggris, (sekitar 1000), Australia, Amerika, dan Selandia Baru (total 300).

 

Para tahanan ditempatkan di 18 kamp di sepanjang jalur kereta api dengan tawanan perang pertama tiba di kamp 1 pada 19 Mei 1944.

Peta rel kereta api dari Muaro ke Pekanbaru termasuk lokasi kamp kasar. Atas perkenan geheugenvannederland.nl

Lokasi kamp menggunakan nama kampung, (desa) mereka saat ini adalah:

  • 1 Tanjung Rhu, Pekanbaru

  • 2 Tangkerang Tengah, Pekanbaru

  • 2A Simpang Tiga (atau sangat dekat dengan)

  • 3 Kampung Petas

  • 3A Kubang

  • 4 Sungai Kampar Kanan (South Bank)

  • 5 Lubuk Sakit

  • 6 Sungai Pagar

  • 7 Lipat Kain (Sungai Kampar Kiri Selatan)

  • 7A Lipat Kain (Tepi Sungai Kampar Kiri Utara)

  • 8 Kota Baru

  • 9 Logas Desa

  • 10 Kota Kombu

  • 11 Padang Torok

  • 12 Silukah

  • 13 Muaro

  • 14 Tambang Batubara

  • 14A Petai

Camp 14 dan 14A dibangun untuk melayani tambang batu bara di bukit-bukit tepat di luar Petai dan membutuhkan jalur pendorong untuk dibangun. Mulai 3 km di utara desa Petai, garis itu berbelok ke barat melewati dataran sungai sebelum mendaki secara bertahap di sebelah sungai Tapi, kemudian melewati ngarai sempit dan berakhir di daerah datar yang menjadi perkemahan 14A. Tepat di atas sungai adalah transisi, atau titik pemuatan, untuk batubara. Tidak ada lokomotif yang digunakan melewati titik itu, sebaliknya jalur kereta dorong berukuran 700mm digunakan. Garis ini kemudian mengalir ke barat daya selama 4 kilometer, melewati kamp 14 sebelum berakhir di tambang batu bara. Jalur cabang ini selesai pada Februari 1944.

Ngarai Tapi Gorge Sempit

Meninggalkan Pekanbaru, jalur kereta api utama melewati rawa-rawa dan hutan lebat di provinsi Riau, melewati dan melalui ngarai pegunungan dan curam sungai Kuantan menuju Muaro. Banyak tahanan meninggal karena membuat lintasan ini di sepanjang ngarai, dengan Jepang menggunakan dinamit untuk menghilangkan muka batu sementara para tahanan bekerja keras di bawah.

Menatap sungai Kuantan di luar Muaro ke dalam ngarai

Kereta api akhirnya selesai pada tanggal 15 Agustus 1945, diperingati dengan lonjakan kereta api berwarna emas yang didorong di luar kamp 10 untuk menandakan bergabungnya kereta api. Malam itu komandan kamp memberikan pidato kepada para tahanan.

 

"Sekarang kereta api sudah selesai, terima kasih atas semua usahamu, aku mendapat kehormatan untuk mengumumkan atas nama Yang Mulia Kaisar Jepang, bahwa kalian semua akan beristirahat. Tidak lama lagi kamu akan dipindahkan ke tempat yang lebih baik. Dan mulai hari ini jatah beras, sayuran, dan daging akan meningkat. Anda akan menerima jatah baru ini segera setelah kami menerima stok segar. Saat ini kami tidak memiliki daging atau sayuran dan hanya nasi selama beberapa hari. Sambil menunggu untuk transportasi, Anda tidak diizinkan meninggalkan kamp. "

 

Banyak tahanan curiga sesuatu tetapi tidak tahu sampai kemudian, bahwa hari lonjakan terakhir didorong, juga merupakan hari terakhir WW2.

 

Antara tanggal 24 dan 30 Agustus para tahanan di kamp-kamp di sepanjang rel diangkut dengan kereta api ke Pekanbaru di mana mereka mengetahui bahwa perang telah berakhir. Tahanan tersakiti dari sekutu diangkut ke Singapura untuk perawatan, dan sisanya mengikuti segera setelahnya. Para tahanan yang terakhir diangkut pada tanggal 25 November. Romusha tidak pernah kembali ke Jawa, (tempat mereka kebanyakan berasal), dan memulai kehidupan bebas mereka di pulau Sumatra.

POW membangun rel (Ben Snijders) Atas perkenan Henk Hovinga

Setelah perang berakhir, sebuah kereta yang dikemudikan oleh Lance Kopral Ito digunakan untuk mengangkut mantan POW Belanda dari Muaro ke Pekanbaru. Kereta ini tergelincir selama perjalanannya, tetapi para penumpang membantu untuk mendapatkannya kembali di jalur dan terus berjalan.

 

Pada awal 1946, insinyur kereta api terakhir Jepang di Sumatra menggunakan jalur kereta untuk mengangkut diri dan peralatan mereka dari Muaro ke Pekanbaru. Dari sana mereka menunggu transportasi kembali ke Jepang dan menangkap kapal yang datang ke sungai Siak pada 8 April 1946.

 

Setelah ini, rel tidak pernah digunakan lagi dan segera setelah jembatan mulai runtuh dan rel ditarik ke atas dan dihapus untuk memo.

 

Diperkirakan bahwa, karena sakit, penganiayaan, dan kecelakaan, lebih dari 100.000 penduduk setempat meninggal saat menciptakan kereta api bersama dengan 703 POW.

Berbagai gambar dari Pekanbaru pasca perang (koleksi Argus)

Orang sakit dievakuasi dengan pesawat Lady Mountbattens (Atas perkenan AWM)

Jembatan melintasi Kampar Kanan di ujung perang. Atas perkenan Henk Hovinga

Jembatan di atas Kampar Kanan seperti yang terlihat pada tahun 1949. Atas perkenan Henk Hovinga

© 2019 by Farrell Family

  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon