S.S. Junyo Maru. Foto door Walter E. Frost

De Junyo Maru werd in 1913 in Schotland gebouwd door Robert Duncan & Co. Hij was 123 m lang, 16 m breed en 8,3 m diep en verplaatst 5,065 ton. Het schip werd gebouwd voor Lang & Fulton van Greenock als SS Ardgorm. Het passeerde nog een paar rederijen voordat het in 1926 aan de Japanners werd verkocht en omgedoopt tot Junyo Maru.

 

Tijdens de oorlog werd het omgebouwd tot een krijgsgevangene en werd het een van de Japanse "Hell Ships". Om de gevangenen te vervoeren werd het schip uitgerust met extra dekken gemaakt van bamboe en verdeeld in kooien met meer bamboe. Gevangenen werden ook aan dek gehouden.

Het zinken van de S.S. Junyo Maru

Op 18 september 1944, tijdens het transport van gevangenen van Java naar Pekanbaru, werd het schip aangevallen door de Britse onderzeeër 'Tradewind' en gezonken. Het schip had op het moment van de aanval ongeveer 6500 gevangenen aan boord, voornamelijk Romusha (4200), maar ook 64 Australische en Britse gevangenen samen met Amerikanen (8) en Nederlanders (1377). Het zinken werd de ergste maritieme ramp van WO II met 5620 verdrinking.

Britse onderzeeër HMS Tradewind

Er waren slechts 680 overlevenden van deze ramp. De overlevenden werden naar Pekanbaru gebracht, waar ze aan het werk werden gezet op het spoor. Slechts ongeveer 100 van de overlevende gevangenen uit de Junyo Maru leefden door het gebouw van de spoorweg en werden aan het einde van de oorlog gered.

© 2019 by Farrell Family

  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon