S.S. Junyo Maru. Foto oleh Walter E. Frost

Junyo Maru dibangun di Skotlandia pada tahun 1913 oleh Robert Duncan & Co. Panjangnya 123m, lebar 16m, dan dalam 8,3m serta menggusur 5.065 ton. Kapal itu dibangun untuk Lang & Fulton of Greenock sebagai SS Ardgorm. Itu melewati beberapa perusahaan pengiriman sebelum dijual ke Jepang pada tahun 1926 dan dinamai sebagai Junyo Maru.

 

Selama perang itu diubah menjadi trasport POW dan menjadi salah satu "Kapal Neraka" Jepang. Untuk mengangkut tahanan, kapal dilengkapi dengan dek tambahan yang terbuat dari bambu dan dibagi menjadi kandang menggunakan lebih banyak bambu. Para tahanan juga ditahan di geladak.

H. Menne, 1944-1945

Sebelum Junyo Maru meninggalkan pelabuhan, seorang tahanan Inggris berusaha keras untuk melarikan diri dengan menyelam ke laut dan berenang ke pantai. Dia ditangkap dengan cepat oleh beberapa kru Jepang dengan perahu kecil, dipukuli, dan kembali ke kapal tempat dia dikurung. Para tahanan diberi tahu bahwa jika ada orang lain yang mencoba melarikan diri, hukumannya adalah kematian.

 

Junyo Maru berlayar dari Batavia pada tanggal 16 September 1944. Berbelok ke barat melalui Selat Sunda, melewati pulau vulkanik Krakatau, kapal melaju ke arah barat laut, sejajar dengan pantai barat Sumatra. Pada tanggal 17, ia masih mengepul menuju pelabuhan Padang, sekitar setengah jalan ke atas pantai pulau itu. Malam itu datang badai hujan deras, membasahi orang-orang di dek dan mengalir ke ruang tahanan di tahanan di bawah.

 

Kapal itu mengepul sekitar 30 km dari pantai, dikawal oleh dua kapal, digambarkan oleh seorang tahanan sebagai korvet dan perahu motor. Pada siang hari kapal itu juga ditutupi oleh satu atau dua pesawat. Sementara pengawalan kadang-kadang mengitari kapal barang, mereka menghabiskan sebagian besar perjalanan di belakang, satu di setiap sisi.

Kapal Selam Inggris HMS Tradewind

Sekitar jam 3 sore pada tanggal 18 September, petugas jam tangan di atas kapal "HMS Tradewind", memesan Sub-Lt. P.C. Daley, melihat kepulan asap kecil melalui periskop sekunder, sekitar 12 km ke selatan. Letnan Cmdr. S.L.C. Maydon kemudian memerintahkan koreksi arah dan melaju ke arah sasaran.

 

Kapten Tradewind dapat melihat bahwa kapal barang memiliki dua pengawalan, satu ke kanannya, dan satu lagi di bagian portalnya. Mereka diidentifikasi dalam laporan patroli Tradewind ketika peluncuran motor dan krunya mengambil gema radar mereka. Terlepas dari kehadiran mereka, Maydon menekan serangannya, menebak kecepatan targetnya sekitar 8 knot. Sasarannya adalah zig-zag, tetapi dengan zig-zag kembali ke jalur semula. Beberapa saat sebelum jam 4 sore, Tradewind berada di posisi yang tepat di jalur angkutan barang dan sekitar 1,6 km jauhnya.

 

Tradewind menembakkan empat torpedo pada interval 15 detik, kemudian menyelam dan berbalik. Sekitar satu setengah menit kemudian, krunya mendengar ledakan dengan yang kedua berikut 15 detik kemudian. Pengawalan Junyo Maru mulai serangan kedalaman, menjatuhkan tiga tuduhan, tetapi pada saat ini kapal selam itu jauh di bawah permukaan dan bergerak menjauh. Sedikit lebih dari seperempat jam setelah pemogokan torpedo terakhir, Tradewind's asdic mengambil suara berderak dari target yang putus.

De Sumatra Spoorweg - H. Neumann

Torpedo yang menenggelamkan kapal telah mengenai kedua ujungnya. Ada kepanikan di ruang tunggu yang ramai. Para tahanan di bawah hanya memiliki satu tangga besi untuk melarikan diri, dan orang-orang itu berjuang dan berjuang untuk mencapai satu-satunya jalan keluar. Yang lain memanjat cukup tinggi untuk menarik diri oleh kawat gigi yang menopang papan yang menutupi palka. Para pria yang sudah berada di geladak membantu orang lain keluar dari ruang tunggu. Seorang kapten Inggris memberi perintah untuk membersihkan puing-puing dari tumpukan rakit penyelamat dan membawanya ke samping. Sementara itu, penjaga Jepang berlari bolak-balik tanpa tujuan, beberapa melompat ke laut masih membawa senapan mereka.

De Sumatra Spoorweg - H. Neumann

POW mulai melemparkan ke laut tidak hanya rakit kehidupan, tetapi potongan kayu dan apa pun yang mungkin mengambang. Semakin banyak dari mereka mulai melompat ke atas ketika kapal barang yang tenggelam tenggelam lebih dalam di buritan.

 

Ketika kapal perang itu mengitari daerah itu dengan biaya yang sangat tinggi, korvet mulai menjemput korban yang selamat. Beberapa tahanan diselamatkan, namun sebagian besar yang diselamatkan adalah orang Jepang, yang masing-masing mengibarkan bendera Jepang kecil, yang merupakan bagian dari peralatan mereka.

 

Romusha yang ketakutan meringkuk bersama ke arah haluan. Hanya beberapa dari mereka yang mencoba menyelamatkan diri dengan melompat ke laut. Beberapa orang mencoba memanjat pohon foremast untuk melarikan diri dari air yang naik.

 

Ketika kapal mendarat lebih dalam di air, busurnya naik lebih tajam ke udara dan kelompok Romusha mulai meluncur ke arah buritan. Ketika sudut dek bertambah, para pria mulai kehilangan cengkeraman mereka dan jatuh ke laut. Kapal barang itu kemudian meluncur dengan cepat di bawah permukaan, busurnya telah naik hampir vertikal, meninggalkan permukaan laut penuh dengan para lelaki yang berjuang.

 

Malam tiba dan para korban bertahan di rakit dan puing-puing sementara kekuatan mereka bertahan. Di sekeliling mereka, orang-orang lain sekarat di malam hari, menangis minta tolong dalam kegelapan, tetapi malam itu tidak ada bantuan. Saat fajar, korvet Jepang kembali, dan beberapa dari mereka yang masih hidup ditarik dari air. Sisanya hilang.

Tenggelamnya S.S. Junyo Maru

Hanya ada 680 orang yang selamat dari bencana ini yang semuanya dibawa ke Pekanbaru, di mana mereka ditugaskan untuk bekerja di kereta api. Hanya sekitar 100 dari tahanan ini dari Junyo Maru yang hidup melalui pembangunan kereta api untuk membuatnya pulang pada akhir perang, memiliki tingkat gesekan rata-rata tertinggi dari kelompok mana pun.

 

Kapal telah membawa sekitar 6500 tahanan pada saat serangan, terutama Romusha (4200), tetapi juga 64 tahanan Australia dan Inggris, 8 Amerika, dan 1.377 Belanda. Tenggelamnya adalah salah satu bencana maritim terburuk dari Perang Dunia II.

Pada tanggal 4 Juni 2000, sebuah upacara diadakan untuk memperingati tenggelamnya Junyo Maru, diadakan langsung di atas tempat kapal itu tenggelam 56 tahun sebelumnya. Tiga fregat Belanda, satu kapal suplai Belgia, dan sebuah kapal perang Indonesia mengambil formasi untuk secara resmi memberikan penghormatan kepada mereka yang meninggal. Karangan bunga yang ditempatkan di air berisi nama-nama semua orang yang diketahui telah binasa.

© 2019 by Farrell Family

  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon