S.S. Junyo Maru. Foto oleh Walter E. Frost

Junyo Maru dibangun di Skotlandia pada tahun 1913 oleh Robert Duncan & Co. Panjangnya 123m, lebar 16m, dan dalam 8,3m serta menggantikan 5.065 ton. Kapal itu dibangun untuk Lang & Fulton of Greenock sebagai SS Ardgorm. Itu melewati beberapa perusahaan pengiriman sebelum dijual ke Jepang pada tahun 1926 dan dinamai sebagai Junyo Maru.

 

Selama perang itu diubah menjadi trasport POW dan menjadi salah satu "Kapal Neraka" Jepang. Untuk mengangkut tahanan, kapal dilengkapi dengan dek tambahan yang terbuat dari bambu dan dibagi menjadi kandang menggunakan lebih banyak bambu. Para tahanan juga ditahan di geladak.

Tenggelamnya S.S. Junyo Maru

Pada tanggal 18 September 1944, selama pengangkutan tahanan dari Jawa ke Pekanbaru, kapal diserang oleh kapal selam Inggris 'Tradewind' dan ditenggelamkan. Kapal itu membawa sekitar 6.500 tahanan di kapal pada saat serangan, terutama Romusha (4200), tetapi juga 64 tahanan Australia dan Inggris bersama dengan orang Amerika (8) dan Belanda (1377). Tenggelam menjadi bencana maritim terburuk dari Perang Dunia II dengan 5620 tahanan tenggelam.

Kapal Selam Inggris HMS Tradewind

Hanya ada 680 yang selamat dari bencana ini. Para korban dibawa ke Pekanbaru, di mana mereka ditugaskan untuk bekerja di jalur kereta api. Hanya sekitar 100 tahanan yang masih hidup dari Junyo Maru yang hidup melalui pembangunan rel kereta api dan diselamatkan pada akhir perang.

© 2019 by Farrell Family

  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon