Judy met Frank Williams in Londen (1948) © TopFoto.co.uk

Judy de English Pointer - POW 81A Gloergoer, Medan

Judy was een scheepshond aan boord van de HMS Gnat en HMS Grasshopper die vóór en tijdens de Tweede Wereldoorlog op de Yangtze-rivier waren gestationeerd. Haar vermogen om binnenkomende vliegtuigen te horen voorzag de bemanning van vroege waarschuwingen. Judy werd met andere bemanning overgebracht van de Gnat naar de Grasshopper in juni 1939 toen het schip naar Singapore werd gestuurd vanwege de Britse oorlogsverklaring aan Duitsland. Ze was aan boord van het schip voor de slag om Singapore, waar de Grasshopper naar Nederlands-Indië evacueerde. Het was onderweg gezonken en Judy werd bijna gedood door een vallende rij kluisjes. Ze werd gered toen een bemanningslid terugkeerde naar het getroffen schip op zoek naar voorraden.

HMS Gnat

HMS Grasshopper

De overlevende bemanning, samen met Judy, begaf zich naar Singkep in Nederlands-Indië en vervolgens naar Sumatra, met het doel om contact te maken met de evacuerende Britse strijdkrachten. Na vijf weken trekking door 200 mijl jungle, kwamen de bemanning en Judy een dag nadat het laatste schip was vertrokken en werden vervolgens krijgsgevangenen van de Japanners. Judy werd uiteindelijk het Medan krijgsgevangenkamp binnengesmokkeld, waar ze voor het eerst Leading Aircraftsman Frank Williams ontmoette. Ze zou de rest van haar leven met hem doorbrengen. Williams overtuigde de kampcommandant om haar te registreren als een officiële krijgsgevangene, met het nummer '81A Gloergoer, Medan'. Ze was de enige hond die tijdens de Tweede Wereldoorlog als krijgsgevangene werd geregistreerd.

Judy aan boord van de HMS Grasshopper

Judy trok nog een aantal kampen rond, overleefde het zinken van het transportschip SS Van Warwyck en redde verschillende gevangenen van verdrinking. Nadat ze waren gered en bij aankomst in een dok, werd ze gevonden door Les Searle, (van de HMS Grasshopper), die haar met een vrachtwagen op een vrachtwagen probeerde te smokkelen. Echter; ze werd ontdekt door een Japanse kapitein die dreigde haar te vermoorden. Dit bevel werd tegengeworpen door de nieuw aangekomen voormalige commandant van het Medan krijgsgevangenkamp en ze mocht met Searle naar het nieuwe kamp reizen, waar ze werd herenigd met Frank Williams.

 

Dit kamp lag op het spoor dat werd gebouwd tussen Pekanbaru en Muaro. Hier bleek ze nuttig te zijn bij het uitvoeren van transacties tussen de lokale bevolking en de krijgsgevangenen, zoals ze zou aangeven wanneer de lokale bevolking zich verstopte nabij het spoor. Haar geblaf waarschuwde de bewakers ook wanneer er iets te groots was om in de jungle te hanteren, zoals tijgers of olifanten. Judy overleefde door het vangen van slangen en ratten voor zichzelf en voor de mannen die hun dieet van met maden aangetaste rijst vervingen.

 

Judy's positie in de kampen was verraderlijk, omdat ze vaak tussenbeide kwam wanneer de Japanse bewakers een gevangene begonnen te slaan, naar hen snauwden en gromden, wat er alleen maar toe leidde dat de bewakers hun aandacht en agressie op haar richtten.

 

Na het einde van de oorlog werd Judy's leven opnieuw in gevaar gebracht. Ze stond op het punt te worden gedood door de Japanse bewakers na een uitbraak van luizen onder de gevangenen. Williams verborg de hond echter totdat de geallieerde troepen arriveerden. Searle, Williams en anderen smokkelden Judy terug naar het Verenigd Koninkrijk aan boord van een troepenschip, waar ze de komende zes maanden in quarantaine doorbracht.

Judy draagt ​​haar Dickin-medaille © TopFoto.co.uk

Ze kreeg de Dickin-medaille van de People's Dispensary for Sick Animals, die wordt beschouwd als de dierenversie van het Victoria Cross. Haar citaat luidde: "Voor geweldige moed en uithoudingsvermogen in Japanse gevangenkampen, die hielp het moreel onder haar medegevangenen te handhaven en ook voor het redden van vele levens door haar intelligentie en waakzaamheid." Naast de medaille was ze ook de ontvanger van een serieuze hoeveelheid fanfare, waaronder het "interviewen" door de BBC en het houden van een ceremonie die haar dienst op 3 mei 1946 op Cadogan Square eerde. Ze werd ook een mascotte voor de RAF.

 

Judy bracht de rest van haar leven met Williams door en vervolgde haar globetrotting door met hem door Afrika te reizen. Ze werd uiteindelijk "in slaap gebracht" op 17 februari 1950 op 13-jarige leeftijd omdat haar gezondheid aanzienlijk was achteruitgegaan als gevolg van een tumor. Williams begroef haar in een RAF-jas die hij speciaal voor haar had gemaakt en een klein monument werd ter ere van haar opgericht.

 

Haar Dickin-medaille en halsband werden tentoongesteld in het Imperial War Museum in Londen als onderdeel van de tentoonstelling 'The Animal's War'.

Judy met Frank Williams in Londen

De Dickin-medaille van Judys

© 2019 by Farrell Family

  • Facebook Social Icon
  • YouTube Social  Icon